【保健食品】玻尿酸只能用打的?用吃的也有皮膚保濕和關節保養的功效!

文/林世航 營養師

大家都聽過玻尿酸(hyaluronic acid),但常常都不知道玻尿酸的功用是什麼,玻尿酸是一種黏多醣的成分,結構為「葡萄糖醛酸」與「乙醯葡萄糖胺」的聚合物,分子量巨大,存在於皮膚、關節等組織中。

玻尿酸具有大量的氫鍵而能吸附許多水分,所以玻尿酸能夠維持細胞構型,保持組織的濕潤,因此在醫學上玻尿酸可以作為隆鼻、除皺的填充物,也被製成關節內注射液來延緩退化性關節炎。

但是玻尿酸只能用注射的嗎?其實玻尿酸不只可以注射,用吃的也有許多功效,在找尋文獻時也發現日本有發表許多口服玻尿酸的保健研究,尤其是Kewpie株式會社。

沒錯,就是圖中的這個嬰兒娃娃logo,原來他不只是做胡麻醬,還做了玻尿酸的保健原料。

這家公司與許多知名大學發表了非常多玻尿酸的研究,橫跨「消化吸收」、「功效」與「安全性」,這次就藉由這篇專欄讓大家更深度了解玻尿酸吧!

玻尿酸的來源與安全性

台灣可使用於食品原料的玻尿酸有兩種來源,一種為雞冠萃取,因為受限於溶劑與法規問題,純度較低( < 80%),除此之外,禽類來源教會有禽流感的問題,在原料管控上較為不易。

所以,現在有以鏈球菌方式,透過發酵製程獲得玻尿酸,而這種方式所獲得的玻尿酸純度也高出許多( > 87%)。

不過,有些鏈球菌菌株具有溶血性的問題,2013年台灣保健食品學會研討會中也有探討發酵型玻尿酸安全性,學者則指出以選殖的鏈球菌菌種(Streptococcus zooepidemicus KP-001)進行發酵產生玻尿酸,就能避免有溶血性物質產生的問題,因此消費者在購買產品時可以注意的此類產品的報告宣稱,認明菌種可以更加安全!

除此之外,據業界朋友指出,許多原料會使用具有毒性的溶劑萃取(如:丙酮),所以大陸為了監管相關產品,這類原料僅能使用在管控更加嚴謹的「藍帽子」產品中(大陸的健康食品認證系統),因此大陸原料來源的品質需要進一步看檢測報告才能保障安全性。

玻尿酸可以消化吸收嗎?

探討是否有功效前,先來看看攝取玻尿酸是否能被分解吸收。在2016年的研究中,東京大學使用玻尿酸(Hyabest),以不同分子量的玻尿酸餵食實驗鼠,也利用人工胃液、腸液等方式探討玻尿酸是否會被破壞分解。

在這個研究中發現,玻尿酸並未被人工胃液或腸液破壞,但會被腸道細菌作用後分解成小分子的寡醣類物質,在吸收進入血液後也可以轉移皮膚連結)。

其實,早在2008年的文獻中,就有學者利用同位素標定方式,確認在餵食大鼠與米格魯犬高分子的玻尿酸後,能於骨骼、關節、肌肉中偵測到訊號,且大部分的訊號於48小時後還可被偵測(連結)。根據這兩項研究,大致上可推測玻尿酸是可以被消化吸收,且分佈到人體許多組織中。

 

玻尿酸有哪些功效?

口服玻尿酸能保養關節,減少疼痛

在關節注射玻尿酸,能直接補充關節液的玻尿酸,達到延緩關節炎的效果,那口服有效嗎?東京大學在2012年發表了一項雙盲臨床試驗,這項研究為期12個月,受試者為骨關節炎 K/L等級2或3(Kellgren-Lawrence grade 2 or 3) 的患者(備註),分成安慰劑組與玻尿酸組(Hyabest),並配合股四頭肌的運動訓練後,兩組的關節炎量表(JKOM)指標都有改善,但補充玻尿酸組的改善速度更快連結)!

備註:依據蔡依樽醫師的部落格,K/L等級2或3的患者大致上是軟骨有輕度至中度磨損,有明顯骨刺,但硬骨尚未有明顯變形的現象(連結

不只Kewpie株式會社的研究,2016年有篇文獻統整了口服玻尿酸對關節改善的相關研究,大概有11篇雙盲隨機臨床試驗指出補充玻尿酸可以改善關節症狀,另外也有巨量分析(meta-analysis)認為補充玻尿酸可以改善肌肉功能、關節滑囊液,也能降低關節炎的痛感連結)。

有研究發現口服玻尿酸可能會與腸道的TLR-4受體結合,調節發炎激素的分泌,減少體內發炎現象(連結),也有發現玻尿酸與神經傳導有關,能減少痛感產生(連結),而在一些細胞研究中發現玻尿酸也可以促進軟骨細胞的的增生(連結),而這些都可能是玻尿酸能抗發炎的機轉。

口服玻尿酸能幫助保濕和減少皺紋

玻尿酸也運用於皮膚保養品,像是乳霜、乳液,因為高分子和吸水的特性而有緊實、保水的功效,不過因為分子量太大而無法吸收,所以效果快速但持續時間短。

在口服方面,前文已經提到玻尿酸可以順利吸收並轉移至皮膚,研究也顯示在攝氏8小時後就可以在皮膚偵測到玻尿酸(連結),且最終約有10%的口服玻尿酸可以達到皮膚。

在人體試驗上,2009年有項8週的雙盲實驗,約有40位中年女性參與實驗,每天補充120毫克的玻尿酸(Hyabest)後6週,皮膚含水量有顯著增加,而且在停用後2週皮膚的含水依然有持續增加的現象連結)。

在另外一篇12週的研究中也發現,受試者在攝取玻尿酸達8週,可以改善皮膚老化的狀況,像是皺紋體積減少、皮膚亮澤度較高等連結)。

在功效機制方面,透過細胞與動物實驗,學者推測玻尿酸可以刺激纖維母細胞的數量(連結),纖維母細胞也會被玻尿酸寡糖刺激,進而產生更多的玻尿酸(連結),除了維持皮膚的完整以外,也可以提供保水的效果,達到皮膚保養的功效!

市售有不少的玻尿酸產品,但礙於法規,業者不能公開這些研究內容,雖然保護了消費者,但同時也限制消費者認識產品的機會,所以建議消費者在購買前可以搜尋相關報告,甚至有能力的話看一下學術研究,才能挑到最好的產品,幫自己的荷包把關吧!

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