【營養迷思】膠原蛋白沒效嗎?營養師教你挑到最有效的膠原蛋白!

膠原蛋白是人體結締組織中重要的蛋白質,屬於纖維性蛋白(fibril protein),廣泛存在皮膚、關節、牙齦等部位,大約佔蛋白質總量的25至35%,人體重量的6%。在人體扮演著黏合、支撐的重要角色。

 

人體在有充足的維生素C和蛋白質營養的狀況下,可以自己合成膠原蛋白,但隨著年紀增長,膠原蛋白的合成速率減緩、流失率增加,導致許多膠原蛋白流失的問題,像是皮膚鬆垮、出現皺紋、關節容易磨損等問題,所以追求補充膠原蛋白來彌補流失一直以來都是很熱門的話題。

 

不過吃膠原蛋白會不會吸收,有沒有效這件事一直有爭議,接下來我就列出數篇文獻來好好說明膠原蛋白吸收與機制。

 

 

膠原蛋白真的沒效嗎?不如從結構看吸收吧!

膠原蛋白的基本組成為三個胺基酸所組成的序列(Glycine-X-Y,X、Y為hydroxylysine與hydroxyproline),這個結構進一步聚合形成分子量高達數十萬,甚至數百萬單位的巨大螺旋結構。

 

人體在消化蛋白質時,會先將蛋白質分解成胺基酸、二肽與三肽的型態才能被腸道吸收,所以膠原蛋白並未預先經過處理,人體的消化道長度不足以將這巨大螺旋的結構消化至這麼小的單位,讓膠原蛋白難以吸收,這就是為什麼吃豬腳、豬蹄這些富含膠原蛋白的食材對人體無效的原因,也是許多醫師認為補充膠原蛋白無效的理由。​

 

確實,市面上有許多已不同處理方式的膠原蛋白產品,但並非所有的膠原蛋白補充品都是「原態」形式。現在已有成熟技術先水解,甚至再以酵素分解膠原蛋白,讓膠原蛋白形成胜肽結構,能大幅提高膠原蛋白的吸收率。

 

2005年京都大學的佐藤教授(Kenji Sato)從人體實驗中發現,如果攝食水解膠原蛋白,在血液中可以分析到膠原蛋白才有的二肽分子濃度顯著上升(連結),日本東北大學的動物實驗也以同位素標定的小分子膠原蛋白餵食老鼠,結果也在血液中偵測到這些膠原蛋白訊號(連結),代表這些膠原蛋白經過處理後,確實能顯著大幅提高吸收率。

 

佐藤教授在2010年進一步發現在這些膠原蛋白中,具有胺基酸Hydroxyproline(Hyp)的二肽成份才是最主要被吸收的形式。 

 

另一項日本研究發現實驗動物在餵食預處理的膠原蛋白後,其皮膚、骨骼與關節處都能測得這些膠原蛋白的訊號(連結),代表這些預處理膠原蛋白除了能被吸收外,也可以分佈在皮膚、關節等組織,為膠原原蛋白的功效提供了一些藥物動力學的科學證據。

  

 

膠原蛋白不只是補充流失,還會刺激膠原蛋白和玻尿酸的生成

流失的,就用吃的來補充!這是大部分人吃膠原蛋白的想法,但其實近年來的研究卻發現,補充膠原蛋白不僅僅是「補充流失」,而是膠原蛋白中的特殊二肽成分:proline-hydroxyproline(Pro-Hyp),還具有「生理訊息傳遞者」的功用,在吸收後可能促進人體皮膚細胞增生、合成膠原蛋白和刺激玻尿酸酵素的活性,增加人體皮膚玻尿酸的含量。

 

皮膚細胞再生不足也是皮膚自然老化導致皺紋的原因之一,2009年發表在❮農業與食品化學期刊❯的研究,將小鼠的皮膚作組織培養,並在培養液中加入Pro-Hyp的膠原蛋白二肽分子,結果發現加入這種二肽分子後的小鼠皮膚膠原蛋白含量增加,代表皮膚細胞可能有增生的現象。

 

除此之外,日本學者利用人類皮膚纖維母細胞作為實驗模式,在培養液中加入不同的膠原蛋白二肽、三肽分子,結果發現Pro-Hyp這樣的二肽分子能大幅刺激玻尿酸合成酵素的表現,同時也測得玻尿酸的含量有顯著增加(連結),這幾篇研究代表攝取膠原蛋白的功效機制,不只是給予人體合成膠原蛋白的原料,還可能會直接刺激細胞,藉由其他機制達到美膚功效。

 

 

膠原蛋白產品這麼多,怎樣選才是對的!?

以上這些研究都推翻了過去許多人對補充膠原蛋白的既定印象,補充膠原蛋白並非無效,端看你補充了哪一種形式的膠原蛋白產品。然而,市面上有這麼多膠原蛋白產品,要怎麼挑才不會花冤枉錢呢?這一小段我就稍微介紹一下市售產品的差別:

 

➤標榜富含膠原蛋白的原態食物,如:豬腳、豬皮:最沒效的產品之一,因為分子量過大而無法吸收,看到直接跳過。

 

➤標榜植物性膠原蛋白,如:白木耳飲,與膠原蛋白根本無關的產品,膠原蛋白僅存在動物組織中,不存在於植物,並非所有Q彈的產品都是膠原蛋白。

 

➤未特別標榜膠原蛋白是否經過處理:這類的產品可能只經過初步萃取,但並未經過水解或酵素分解處理,無法確認分子量大小,所以就無法確認吸收效果。

 

➤標榜經過水解處理的小分子膠原蛋白:經過水解後可以減少分子量,但還是無法確定膠原蛋白處理的狀況,如果要購買這樣產品時,切記分子量越小越好。

 

➤標榜水解及具有二肽、三肽的膠原蛋白:吸收狀況最好的膠原蛋白產品,因為人體吸收就是以這樣形式吸收。但是研究發現更以含有Hyp的二肽分子為主,所以要買這類產品時可以看是否有特別提到含有Hydroxyproline的二肽分子。

 

➤標榜Pro-Hyp(P-O)的二肽產品:吸收狀況最好以外,因為文獻指出Pro-Hyp可能可以進一步刺激皮膚細胞增生、膠原蛋白與玻尿酸合成,所以是膠原蛋白產品中最好的!​

 

最後,台灣的保健食品產業分工很細,甚至只要一通電話就可以有商品產出,再加上部落客行銷就能賣得嚇嚇叫,但這樣的產品真的有效?真的可信任嗎?別只信任名人見證或網路資訊。

 

一個真正值得信任的廠商,產品資訊一定要非常公開透明,原料是否可溯源、採用甚麼加工製程、還有標榜的有效成分含量、更重要的是這個產品是否真的有研究數據的支撐,要購買前可以關注這些訊息,才讓你花的每一分錢才有保障!

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