【保健食品】寒天新功效,除了減肥還能保護膝蓋,改善關節酸痛?

前陣子受邀去了一場有趣的研討會,這場研討會的講者是來自日本的學者,主要在探討寒天的功效,聽完這場研討會才發現原來寒天有許多保健功效,像是調整腸道菌叢、改善骨關節發炎問題等,並不只是低熱量而被作為減肥代餐食品(如:寒天麵、寒天果凍)而已。

 

除此之外,這些功效研究不只是做了細胞與動物實驗,也不乏進行到人體試驗,所以在科學證據上可以更加確立一些,接下來就和大家介紹這次學術研討會我學到的東西吧!

 

寒天寡糖改善關節發炎問題

骨關節退化導致發炎疼痛,是運動者與老年者常碰到的問題,如果可以透過膳食補充品改善關節的狀況,也能進一步改善生活品質。
 
在14週的動物實驗中,學者在前三週誘導實驗鼠的關節受損發炎,並全程以飲水添加方式給予葡萄糖胺(5%)、寒天寡糖(0.6%與5%)、葡萄糖胺與寒天寡糖(0.6%寒天寡糖 + 5% 葡萄糖胺),14週實驗結束如下:
 
a. 葡萄糖胺(5%):無顯著差異
b. 寒天寡糖(0.6%):無顯著差異
c. 寒天寡糖(5%):顯著改善發炎問題
d. 葡萄糖胺(5%)+ 寒天寡糖(0.6%):顯著改善發炎問題,並與單獨給予5%寒天寡糖的功效相等
 
 
除了動物實驗以外,2009年的一篇雙盲試驗,自覺有關節疼痛的受試者(42人)被分成4組,每天分別補充寒天寡糖(200或500毫克)、葡萄糖胺(1,500毫克)與安慰劑,在補充8週後,寒天寡糖組都有顯著改善的狀況,而安慰劑組與葡萄糖胺組都沒有顯著改善,除了顯示補充葡萄糖胺可能無功效以外,也代表著在這實驗中並無出現安慰劑效應。
 
 
依照這樣的實驗,攝取寒天寡糖可能可以改善關節疼痛的問題,而且寒天本來就已經是常見的食材,在安全性上應該是無虞,2018年關節保護的項目也可能被列入健康食品的品項中,看到目前這些研究,我也對寒天產品抱持一個高度看好,可以拿到健字號的關節保養產品,如果寒天能作為輔助的保健素材,我覺得會是銀髮族的一大良音!
 

寒天寡糖改善腸胃益生菌

腸道細菌可以運用膳食纖維,進而達到菌叢多元性與平衡,而寒天含有豐富的膳食纖維,自然也會幫助調整腸道菌叢。受試者吃了一個月的寒天寡糖後(每天200毫克),進行糞便採樣檢測腸道菌叢分佈,結果發現「擬桿菌門」(Bacteroidetes)增加,「厚壁菌門」(Firmicutes)減少,代表補充寒天寡糖可以調整腸道菌相。
除了對於腸道菌叢的調節,學者也用藥物誘導實驗動物的腸炎問題,結果發現有攝取寒天寡糖的老鼠,腸道發炎問題較為輕微,這代表寒天寡糖可能具有改善腸道發炎問題的發展潛力。
 
這幾年的腸菌研究非常熱門,我對於寒天可以調整腸道菌相的功效並不意外,因為寒天本身就是高量膳食纖維的來源之一。研究團隊也搭上這波腸道菌熱潮,不過比較有趣的是這篇研究是以人體實驗,做出的結果也相當不錯,期待後續的發展。
 
 
在這場研討會後,我發現寒天真的不是只有印象中的低熱量食品,竟然也有減少發炎、改善關節疼痛的功效,而且研究不僅是在細胞或動物實驗,也不乏有臨床實驗,雖然受試者不多,但我還是認為寒天會是個很有潛力的保健素材,有興趣的可以再多多了解這個新興的素材喔!
此外,因為篇幅限制,所以我將結構與機制放於另外一篇專欄中,想要多瞭解機制的讀者也可以點擊前往(連結)!
 

備註:因為是拍攝研討會的簡報,沒有拍到文獻來源,敬請見諒

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