【食物營養】花粉的保健功效有哪些?

前陣子我們做了許多保健食品的研究,其中一個有趣的保健素材:花粉,引起好食課的興趣,就透過這次專欄,和好食課的粉絲分享!

花粉的營養組成

營養組成會依照蜜蜂採花的花種有所不同,像是台灣的花粉來源,主要是茶花、油菜花、玉米花等,也有百花的多種花混合,而每一種花的香氣、營養成分都會有所不一,所以其實花粉的營養價值很難從一認定。根據2012年發表在<Molecules>的研究,學者分析了22種市售花粉產品,發現主要成分為67%的碳水化合物、22%的蛋白質與5%的脂肪。除此之外,研究指出花粉含有沒食子酸、咖啡酸、綠原酸等眾多多酚類與黃酮類的植化素,這些植化素給了花粉許多功效,像是「抗氧化」、「抗菌」、「護肝」等健康價值!

花粉的抗菌功效

學者在一些體外試驗中發現,花粉中特定的黃酮類與多酚類物質具有抗菌效果,而且對於格蘭氏陰性與陽性菌都可能具有效果。法國研究團隊發現花粉的黃酮類物質具抑制綠膿桿菌生長的效果。2000年捷克學者指出花粉的乙醇萃取物能減少金黃色葡萄球菌生長的現象ㄖ。

除了上述兩種細菌,巴西的研究發現花粉的乙醇萃取物還可以抑制仙人掌桿菌、克雷伯氏肺炎菌等細菌的生長。在一本教科書中指出花粉的多酚類與黃酮類類化合物,可能透過影響細菌的細胞膜酵素、細胞壁的緊密程度、抑制細菌產生能量等方式,達到抑菌效果。

花粉不僅具有抗細菌的效果,也可能具有抑制真菌生長的能力由於花粉具有抗菌的功效潛力,已有藥廠將花粉進行藥物試驗,並已經開發成藥物(Cernilton),作為治療泌尿道感染、細菌性攝護腺炎等症狀之輔助用藥。

抗發炎與抗攝護腺炎功效

人體的發炎機制可依照時程分成兩種,一種為急性發炎,屬於人體的警戒機制,用於提高體溫增加免疫細胞活性,並讓患者了解到已經患病。另一種為慢性發炎,此種發炎較為緩和但長期,是導致心血管疾病、糖尿病等眾多慢性病的元兇之一。

機制中Cox-2酵素扮演重要角色,此酵素會生成引發發炎的前列腺素,因此許多藥物的開發亦以抑制Cox-2酵素作為主要標的。日本岐阜藥科大學的學者研究發現,花粉中的多酚類化合物對於Cox-2具有抑制效果,因此花粉可能具有抗發炎的功效潛力。男性的攝護腺炎亦與Cox-2酵素有關,而在另一項臨床研究中攝護腺腫大患者在攝取花粉萃取物後,排尿狀況有顯著改善,顯示花粉萃取物具有改善攝護腺炎與攝護腺腫大的症狀。

護肝功效

人體在肝臟具有俗稱解毒系統的代謝機制,此機制中含有許多酵素負責代謝體內許多代謝廢物、藥物等對人體有害之物質,進一步再透過尿液或糞便排出。學者以農藥殘殺威餵食老鼠,欲探討攝取花粉萃取物時是否可以提高肝臟解毒能力,研究結果顯示,攝取花粉萃取物後肝臟中此機制的酵素表現量或活性有提升的狀況,這代表花粉萃取物可能具有增進肝臟代謝的功效潛力。

2013年有兩項動物實驗利用四氯化碳誘導肝損傷,欲探討花粉萃取物的護肝功效,結果顯示攝取花粉萃取物可以降低GOT與GPT等肝指數,顯示花粉萃取物可能具有保護肝臟的功效。除了在四氯化碳的誘導模式以外,脂褐素(Lipofuscin) 是一種會出現在老化細胞中的色素複合物,由蛋白質與脂肪交聯形成,並會佔據細胞空間,進一步影響細胞機能引起退化性疾病。

在動物細胞實驗中,老年老鼠的肝臟細胞中有發現脂褐素的堆積,再給予花粉萃取物後可以減著降低肝細胞中脂褐素的堆積,顯示花粉萃取物可能可以透過減少脂褐素堆積而抑制肝細胞功能的退化。

調節血壓與預防心血管疾病功效

高血壓是國人三高問題中最嚴重的一個,其中angiotensin轉換酵素(ACE)是調控血壓很重要的角色 ,亦有許多藥物的標的是針對此酵素作用以達到調節血壓的效果。在體外酵素抑制試驗中有發現,花粉的酵素水解物中具有抑制ACE的胜肽片段,可能具有開發成調節血壓的保健食品潛力。此外,在一些研究中學者則有提到花粉中的多酚類與黃酮類化合物能抑制血液油脂斑塊的堆積,因此進一步可能具有預防粥狀動脈硬化的功效。

不過,雖然花粉可能有這些功效,但有些人因為體質關係會對花粉過敏,出現類似於「花粉症」的問題,所以先了解自己的體質狀況,再選購花粉產品才是健康的保證!

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