【女性健康】你曾經用過另類療法嗎?用另類療法要注意什麼?

「我最近看網路上說喝秋葵水可以降血糖,想說是不是可以暫時不要吃藥,試試看喝秋葵水有沒有效。」

「朋友從國外帶魚油送我,聽說可以抗癌、降血脂又可以通血管,我老公之前中風,我想要給他補充,可以嗎?」

「我有個親戚罹患癌症後,開始打太極拳,整個人氣色變得很好,我也想開始打太極養身。」

在這資訊發達的時代,非常容易獲得許多「偏方」,這些偏方大多是某些人親身體驗有效,口耳相傳的另類療法。常見的另類療法包括膳食補充劑(例如:魚油、益生菌等)、瑜珈、按摩等等,這些偏方通常不像正規醫療一樣擁有大規模嚴謹的研究證實功效,通常不會列為第一線治療方式。

但許多人會在接受正規醫療的同時,另外尋求另類療法作為輔助。在1990年到1997年間,美國人在使用輔助療法的花費增加了45%,這大大顯示社會大眾對另類療法的信任增加。

主要原因為健康意識抬頭,開始注意藥物的副作用,傾而嚮往天然的治療方式,或是重視疾病預防,願意執行健康的生活型態,包括飲食及運動。另外也發現傾向使用輔助療法者,大多為30-59歲的女性、教育程度為大學以上、年收入50,000元美金以上、本身患有慢性疾病。

即便使用輔助療法的人數增加,但仍有95%的美國人同時依循正規醫療,而不是將所謂的「偏方」取代正規醫療。

根據調查發現,高達60至70%的病人不會告訴醫師他們有在使用輔助療法或是覺得沒有必要主動告訴醫師,另外有20%的病人覺得醫師不了解輔助醫療的功效,也有13%的病人擔心醫師知道後會反對並阻止使用輔助醫療,所以選擇不告知。

但是今天若沒有讓醫師知道你在接受正規醫療的同時,也使用其他輔助醫療,會有什麼壞處嗎?包括病人可能使用無效的輔助療法、功效不彰的草藥來取代有效的正規治療、或使用的膳食補充劑可能和藥物有交互作用,產生不良的反應、或是使用的輔助療法其實是有害的。

最常見的膳食補充劑與藥物的交互作用,像是服用抗凝血藥物同時,又自行補充具抗凝血效果的食材,如魚油、紅趜、人蔘等,因此在使用這些非醫師開立的處方藥物或食物時,建議還是要和醫師、藥師或是營養師討論,再決定是否常規使用。

資料來源:
Aviva Romm (2017). Botanical Medicine for Women’s Health (2nd ed.). GA: Churchill Livingstone

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